集微说 | 秦岭:立志再攀汽车芯片的险峰_芯人物(下)

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接上期,离开美特利格姆Metricom之后,受武平的邀请,秦岭博士开始了展讯通信的“中国手机芯”岁月。

展讯通信是中国芯片史上最重要的公司之一,它创造了一个市场奇迹,不仅成就中国山寨手机市场,而且开发出全球首颗TD-SCDMA(中国3G标准)核心芯片,也为中国手机业的大发展奠定了重要的基础,促进了中国通信产业的发展。

一加入展讯的秦岭,就往返于中美两地,带领底层软件团队,投入到高强度的芯片研发当中。

2003年,展讯开发出了世界上首颗GSM/GPRS (2.5G)多媒体基带一体化单芯片SC6600B。谈起这颗芯片,秦岭认为这是大家拼出来的成果。“当时,有两个同事跟我在一起工作,大家每天只睡3、4个小时,连续坚持了40多天,直到电话打通为止。”

整个团队近乎忘我的投入,让展讯的研发创造了速度奇迹,这枚2.5G芯片只有24个月就开始量产。展讯也因此拿到第二笔VC投资。但是,接下来更大的考验就是如何把芯片销售出去。

因为公司的需要,亦是性格使然,秦岭又接下了市场和销售任务,开始为公司开疆拓土。

那时候,展讯的产品刚诞生不久,还没有得到市场的验证,本身又是业界新军,很难获得顶级厂商的信任。秦岭临危受命,带领同事开始去开拓市场。

波导是展讯的第一个重大客户,为了这个单子,秦岭和同事一年之内拜访了波导18次,从基层谈到中层再谈到高层。凭借着诚意和韧劲,波导终于给展讯下了一笔2万台的订单。从此,展讯的局面就完全打开了。

“公司前三个手机客户都是我谈下的。”谈及从研发到市场销售之顺利转行,除了学习能力强之外,还有两个重要原因。一是秦岭有很好的人脉资源。无论在欧洲还是在美国,他都是社团活动的积极分子。在欧洲他曾担任了中国大巴黎及全法留学生主席。二是他有愿意接受各种挑战从来不服输的特性。在学生时代,他就不是只会抠死书本的文弱书生,校田径队、足球队等,都活跃着他的身影。对体育的热爱,也塑造出了他愿意迎难而上的坚韧性格。

从 2003 年到 2007 年,展讯每年营收增长 2-3 倍,2007 年达到近 10 亿元,并在美国纳斯达克成功上市。

伴随着展讯的发展,秦岭在公司的角色也不断转变,又从市场、销售转变到公司运营,担任展讯COO期间,他还负责了公司的3个战略收购,总计金额近亿美元。尤其是花了近4年的努力,用7700万美元收购位于圣地亚哥的美国射频芯片公司Quorum Systems,不仅解决了公司射频的问题,更为日后打入三星手机奠定了坚实基础。“从研发、市场销售,到公司运营,我经历了太多,视野完全拓宽了,思维模式也更加成熟。”

在2010年,秦岭从展讯功成身退。可是,本该享受退休生活的他,又有了新的目标。

攻坚汽车中国芯

由于特斯拉的横空出世,汽车电子化的速度完全加快了,最激动人心的技术创新即将出现。

秦岭开始思考市场的新机会。他发现人们一直在寻找电视、电脑和手机之后的“第四块屏幕”是什么。凭借着对通信难点及发展史的了解,他认为第四块屏幕就来自于汽车。

秦岭立刻物色伙伴,一起做汽车半导体核心芯片及V2X芯片的研发。这一做就是4年的时光。产品终于研发完成,也有了硅谷和国内的客户,但在这个过程中,他发现国内的汽车半导体竟然是那么落后。于是,一个想法在心头萌生:“回国去创业,填补国内汽车半导体的空白!”

2015年,秦岭再次回到了祖国,带领团队开始第二次创业。

新公司取名为Chipways(芯路),谐音为琪埔维。秦岭的解释是,跑在道路上的“芯片”,寓意就是汽车半导体。

公司团队有来自美国的汽车半导体专家,还有不少秦岭在展讯的老同事。“有些人放弃其他公司近百万高薪加入进来,也有些人为了公司的快速发展自愿放弃年终奖,这让我很感动。”秦岭感谢和理解大家的心意,“我们都是一起拼搏过的,想再现展讯的神话。”

想容易、快速地复制消费电子领域的经验到汽车领域是行不通的,汽车电子之路远比消费电子之路艰巨漫长,国产汽车半导体之路更犹如珠峰北坡般险峻。

“首先,汽车电子很看重产品可靠性和安全性。芯片要用在汽车上,要经过多道严格的可靠性测试。有的测试一次就要3000小时,很多公司在这一点上就扛不过去。此外,车规级芯片针对安全性也有很多独特设计要求,这些都需要花时间精心打磨、验证,没法快速复制。”秦岭总结道,“还有一个关键问题就是汽车这个生态圈很封闭,国内传统的半导体公司是很难打进来的。领导者必须有绝对的耐心,团队必须有非常坚韧和死磕的精神,才可能熬到上车的那一天。”

在这个漫长的过程中,秦岭和团队对自身的定位也有了更明确的认识。占据市场的国际大厂都是IDM模式,直接与之竞争是没有胜算的。于是,秦岭就把公司最初做的V2X芯片积累的汽车半导体设计技术点进行逐一分解,并开始研究传统汽车芯片,发现汽车传感和控制芯片大有市场机会。就从这点开始,一步步做起,终于把芯片做上了汽车。“这花了3年时间,你能想象这条路有多艰难。”秦岭提到。

经过几年的潜心研发和布局,秦岭博士带着琪埔维一步一个脚印,每步都走得非常扎实,现已掌握一系列汽车智能传感和控制芯片的关键核心技术,并获得多项专利,同时也取得了诸多成绩。

走在这条芯路上,遇到的挑战还远不止这些。这几年国内市场风口不断变换,给公司带来了很多诱惑。大疆成功后,有人建议要转无人机电机芯片的方向,矿机火热后,又有人提出要做矿机芯片。但是,秦岭都没有为之所动:“我和我们核心团队,心态坚定平和,能沉下心来,不会有个风吹草动就受影响。

更为难得的是,公司核心的几位与秦岭年纪相仿的博士,更加以身作则像导师一样带领和引导公司的年轻人,耐心去打磨技术和产品。

这份定力也带给了秦岭丰硕的成果,公司研发的产品现已成功量产并打入汽车前装市场,并获得多个奖项:2017年6月,荣获科技部举办的“2017中国科技创业大赛(汽车产业专场)最具投资价值项目奖(近百家企业参加决赛,我公司以全票荣获第一名);2018年12月,荣获上海张江895创业营“创业之辉奖”;2019年5月琪埔维入选上海市优秀创业企业,荣获“2019年度汽车电子创新企业与产品奖”,11月又在第八届中国创新创业大赛中获得优胜奖;2021年,在ICDIA汽车电子集成电路大会上再获殊荣,荣获“2021年度创新企业”大奖。

某种程度上可以说,琪埔维的成长也是中国汽车电子成长的缩影,从初始的青涩开始走向成熟。特别是近几年,随着国家战略的推进、政策层面的大力支持、资本市场的开发,中国芯片行业已经开始了百花齐放的局面,做汽车半导体芯片的国产厂商也逐渐增多。

“大家都意识到汽车半导体重要,我觉得是非常好的一件事。”在为行业发展欣喜的同时,秦岭也坦露了对未来的心态,“如果我们能够把这条路打通了,对所有人都是个激励。即便我们失败了,也会给大家留下一项宝贵的财富!”

正所谓老骥伏枥,志在千里!正是有了秦岭这样一批芯片业老兵,中国半导体行业才能在面对未来时,有一份更加从容和自信的心态。

致中国强芯路上的奋斗者。这里是“芯”人物,感谢收听,下期见。

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