再无补贴迁往海外!英国半导体补贴能否补足本土供应链?

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据《政客》消息,随着美国和欧洲政府通过价值数百亿美元的大规模补贴计划来支持其供应链,英国首相Rishi Sunak或将在本月将举行的G7会议上公布半导体战略,向英国刚刚起步的芯片行业承诺仅提供10亿英镑补贴(约12.64亿美元)。

此半导体战略可谓期待已久。IQE和Paragraf在内的几家英国芯片初创公司的高管对英国政府都曾明确提出补贴需求。不久前,英国企业Pragmatic Semiconductor表示,如果英国政府不提出支持性的半导体战略,可能会将其业务转移到国外。

目前,英国在芯片制造方面发挥的作用很小,但拥有Arm和Imagination两家世界领先的芯片设计公司。在“需求”与“威胁”之下,英国首相10亿英镑补贴能否补足本土供应链?

各国/地区竞相加入芯片补贴竞赛

受新冠疫情、地缘政治、芯片短缺等因素影响,各国/地区对半导体供应问题愈加重视,纷纷加入补贴竞赛,打造供应链在地化。

去年8月9日,美国总统拜登正式签署了资金规模庞大的《2022芯片与科学法》。该法案总额2800亿美元,分5年执行。其中涉及到支持芯片发展的资金额度在527亿美元,旨在全面加强逻辑芯片、先进封装、存储芯片,以及当前一代和成熟节点芯片的本土化生产能力和全球领导地位。

欧盟方面,执委会从2022年就提出芯片草案,并送进欧洲议会审查。1月份,欧洲议会产业暨能源委员会(Industry and Energy Committee)正式表决通过规模430亿欧元(470亿美元)的《欧盟芯片法》(简称EU Chips Act)草案及议会各党团提出的修正案。该法案目标之一,是希望欧洲在全球半导体市占率能从目前不到10%提高到20%,并确保供应链安全。

此外,韩国政府斥资逾300万亿韩元(4000亿美元)抢攻芯片、电动车等领域技术,日本也表示将斥资数十亿美元发展本土半导体生产。

与之形成对比的是,英国政府目前仍未颁布有关支持芯片产业发展的政策。

英国企业急了:再无补贴迁往海外

目前,得益于英国国外的政策支持及市场前景,一些英国企业开始往国外大力发展,英国半导体行业还出现了一些令人担忧的迹象。Arm不久前表示,已向监管机构秘密提交在美国股票市场上市的申请,为今年最大规模的首次公开募股奠定基础。英国芯片初创公司Paragraf收购了一家总部位于美国加州的竞争对手,并和Arm等英国科技公司一样将增长计划设在美国。

总部位于英国剑桥、生产非硅芯片的初创企业Pragmatic Semiconductor尚未行动,但表示如果政府不尽快发布行业计划,其可能被迫迁往海外。该公司主要生产微型柔性电路板,其创始人斯科特怀特(Scott White)表示,他可能会将生产转向美国,美国527亿美元的芯片法案为半导体公司提供补贴和税收减免,或者从中国获得更多投资。

Pragmatic获得了中央情报局的风险投资公司的融资,此外它还获得了英国政府国家安全战略投资基金的投资以及总部位于杭州的普华资本的支持。

Pragmatic半导体的首席执行官Scott White在接受采访时表示,“对于像我们这样的公司来说,继续在英国经营和生产必须具有经济意义,如果国外有更大的潜在经济利益和政府支持计划,那么搬迁是唯一明智的商业决定。”

此外,总部位于威尔士地区的芯片企业IQE公司,如果英国政府不能在今后6个月内出台扶持政策,公司可能被迫搬迁至美国或欧洲联盟境内。

除了“搬出”威胁,IQEParagrafPragmatic在内的几家英国芯片初创公司的高管对英国政府都明确提出补贴需求,疾呼政府出台对芯片产业的财政补贴政策

对此,英国政府表示,英国将发布10亿英镑半导体计划,从而减少对中国台湾等地区的芯片进口的依赖。

10亿英镑能否补足本土供应链?

近日,英国政府对半导体行业进行审查后并发布报告,相关政府官员透露,预计将在几周内决定一项为半导体行业提供10亿英镑的半导体扶持计划,重点是该行业中最高科技的部分。此外,英国还将通过与友国同行更密切的合作来使半导体行业供应链多样化。

相对美国或欧盟来说,英国的补贴金额聊胜于无,此外受其国内目前产业影响,若补齐本土半导体供应链,可谓望尘莫及。

一直以来,英国在全球芯片市场扮演相对低调的角色,专注设计、知识产权、研发以及组装复杂芯片。英国拥有Arm和Imagination两家世界领先的芯片设计公司CNBC提供的数据显示,全球大约95%的智能手机所用芯片采用Arm的设计。此外,Arm和Imagination共占半导体行业全球知识产权开发的40%左右。英国也是众多开发化合物半导体的公司的所在地,化合物半导体也是一个很有前途的新研究领域。

但在半导体制造领域,据英国议会去年秋季发布的报告称,英国生产的半导体只占全球的0.5%。目前,英国在全国大约有25家制造工厂,但没有能够生产28nm及以下先进制程半导体的制造厂,大多数设备只生产180nm以上的“传统节点”芯片,交付产品适用于利基应用程序和专用场景。

英国跨党派商业、能源和工业战略(BEIS)委员会此前发起了一项调查,出具的半导体行业报告指出,“鉴于非常高的成本,在英国建造此类设施的前景不大。”

英国政府也曾承认,英国不能满足其国内所有的半导体需求,即依然需要进口芯片。

据业内人士观察,英国的半导体战略预计不会陷入补贴竞赛,而是将重点放在如何扩大芯片设计、制造商、复合半导体以及先进封装的规模、确保供应链安全以及解决技能短缺问题上,通过这些领域来更多地补足本土供应链。

(校对/赵月

责编: 李梅
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