因勒索软件攻击,恐影响MKS季度销售额高达5亿美元

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全球最大半导体设备制造商的一个鲜为人知的芯片供应商遭到勒索软件攻击,这对半导体行业造成的影响将持续到3月份,意味着继新冠病毒造成了多年打击后,芯片生产再次受挫。

总部位于美国的MKS仪器公司(MKS Instruments)本周告诉投资者和供应商,该公司尚未完全从2月3日首次发现的“勒索软件事件”中恢复过来。该事件使全球芯片行业的供应链变得紧张。

MKS首席执行官约翰·李(John Lee)在周二与分析师和投资者的电话会议上表示: “我们已经开始启动受影响的制造和服务业务。”

MKS的客户中有许多生产半导体和制造半导体所需专业设备的大公司,包括台积电(TSMC)、英特尔(Intel)、三星(Samsung)和阿斯麦(ASML)。

该公司周一透露,恢复运营仍可能需要“数周”的时间,并将造成数亿美元的损失或销售延迟。据业内估计,大多数勒索软件受害者能够在大约三周内恢复。

MKS本月早些时候表示,此次攻击影响了“生产相关系统”以及关键的商业软件,迫使其部分设施暂停运营。该公司总部位于马萨诸塞州,生产激光器、真空系统和其它对芯片制造至关重要的专业设备。

约翰·李表示,这次攻击对其系统造成了“实质性影响”,损害了光电子部门和真空部门这两个最大部门处理订单和运输产品的能力。

在推迟本该周一公布的最新财报后,该公司现已告知美国股市监管机构,它无法按时提交年度报告。未能在延长期限前提交,则可能会导致罚款。

该公司预计,当前季度的收入将“至少”下跌2亿美元,这一数字大约是其在受到攻击之前预测的10亿美元销售额的五分之一。资产管理控股公司高宏集团(Cowen)的分析师估计,这对其季度销售额的最终影响可能高达5亿美元,超过华尔街此前预测的一半。

MKS表示:“事故造成的损失和相关影响尚未完全确定。”不过,该公司期望在第二季度末收入“大幅恢复”。

该公司最近的年度报告显示,应用材料公司(Applied Materials)和泛林半导体(Lam Research)是它最大的两个客户,占其2021年净收入的四分之一以上。

本月早些时候,Applied Materials警告称,由于“我们的一家供应商最近遭遇了网络安全事件”,该公司当前季度的收入可能面临2.5亿美元的缺口。人们普遍认为,这家供应商就是MKS。Lam Research并未就该事件对其业务造成的影响作出回应。

另一家半导体供应商超科林半导体(Ultra Clean Holdings)也将其季度收入预计受到3000万美元打击的原因,归咎于一家未具名供应商遭受的网络攻击。分析师认为该供应商为MKS。

MKS的许多产品都是芯片制造供应链前端需要的的高度专业化的部件或工具。富国银行(Wells Fargo)股票研究主管乔•夸特罗奇(Joe Quatrochi)表示,这些产品会被做成机器组件,比如在电路板上烧孔的激光器、测量仪器和电源部件,然后卖给芯片制造商。

在许多地方,半导体供应链仅依赖一家供应商生产的零部件。过去两三年间,由于生产和物流延误,半导体供应链一再面临短缺。

然而,随着新冠疫情防控措施的放松以及消费者支出受到通胀的挤压,近几个月来,人们对智能手机和其它消费电子产品的需求有所降低。这导致一些零部件的短缺突然转变成供过于求,该行业本就是高度周期性的。

夸特罗奇说,MKS的客户希望销售延误只是一个短期的“气穴”,很快就能恢复。

但广义上作为关键的国家基础设施,MKS是否会受到美国执法部门的鼓励,通过支付赎金来解决这一问题,还不能确定。对于勒索软件几乎没有什么技术解决方案,公司不支付赎金则可能要花费数月时间重建系统。

MKS表示,它正在努力评估“财务报告内部控制的有效性,尤其是在勒索软件事件这方面”。该事件导致MKS无法访问其业务规划系统。

2月3日,即该公司首次披露攻击事件前的最后一个纳斯达克交易日,到周一晚间公布财报,MKS股价下跌了约15%。在约翰·李发表上述言论后,该股在周二早盘交易中上涨了约5% 。

责编: 武守哲
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