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整合与自我创新 国内EDA行业要两手都硬

来源:爱集微

#EDA#

#并购#

#芯华章#

2022-11-29

集微网报道  并购是EDA行业发展到一定阶段的必然产物。这和EDA的属性有关——工具种类繁多,创新需求广泛,覆盖芯片产业从上游设计到下游封装测试的全链条。早在美国EDA大发展时期,就发生了多起并购,为业界熟知的行业三巨头也在发展过程中,经历了多起重要的并购。中国EDA如今也走到了这一步。在经过几十年“打补丁”式的发展后,国产EDA要发展支持全流程设计的EDA工具链,就需要在坚持自主创新的同时,加强合作来快速补齐点工具上的差距,一起给行业提供更完整的解决方案。

前不久,芯华章科技宣布对高性能仿真软件领先企业瞬曜电子进行核心技术整合,将超大规模软件仿真技术融入芯华章智V验证平台,以增强其丰富的系统级验证产品组合,巩固芯华章敏捷验证方案。这次整合,或许也标志着国内EDA行业发展又进入一个新阶段,从百家争鸣的春秋时代逐渐进入到了群雄割据的“战国时代”。然而行业在为国产EDA迅速发展感到振奋的同时,也不禁要问,整合之后,他们能否顺利实现技术及产品的融合?可以为行业和上下游用户创造哪些价值呢?

水到渠成的结果

关于整合的重要性,似乎已经成为整个国产EDA行业的共识。除了两起并购案的主角,作为国内首家上市的EDA企业,概伦电子董事兼总裁杨廉峰在近期的行业活动上,也公开呼吁EDA行业加强合作。

“EDA在过去38年的发展过程当中,没有任何一家可以给行业提供100%的解决方案,都必须要通过合作,要不然就是整合,要不然就是联合。我想国内现在号称几十家EDA公司,事实上都没有能力给国内提供完整的解决方案,就更需要大家一起合作。” 杨廉峰表示。

芯华章对瞬曜的并购,在行业看来是一个“水到渠成”的结果。有业内人士这样评价这场整合,“在产品与技术方面,双方的整合无疑是对国内EDA工具链的一次针对性补强。”

经过近三年的发展,芯华章已经发布了统一底层框架的智V验证平台及5款自研数字验证产品,基本建立了完整的数字验证全流程。瞬曜电子则推出高性能逻辑仿真器ShunSim,具备独特的技术定位和市场价值,可以很好地支撑大规模的系统验证,已经在国内超大容量的GPGPU、Chiplet、SoC项目上获得真实客户部署,并帮助客户在验证效率上,取得相较于传统仿真器近百倍的突破性提升。

EDA主流工具种类繁多,任何一个关键环节的缺失,都将制约我国集成电路产业的发展。有业内人士指出,目前国产EDA工具整体上能够商业化、产品化,能够交付产业界使用的,大概只能覆盖60%~65%的流程,也就是说还有35%~40%的点工具还存在空白。

集微咨询资深分析师王永攀表示:“EDA工具链条很长,单丝不成线,需要不断完善工具链,才能更好去进行国产替代。”

因此,国产EDA企业通过联合或者整合的方式加强合作,不但有利于从整体上加快数字前端领域的国产化服务能力,形成更强的国产EDA发展合力,补齐完整的工具链;对于建立用户对国产EDA产品的认知口碑,吸引人才、资本等的加入也有巨大的帮助。

还是以芯华章-瞬曜整合为例,这是行业里一场“双向奔赴”的绝佳整合案例。

原瞬曜创始人、现在担任芯华章CTO的傅勇表示,“和芯华章走到一起,主要是有战略和技术两个层面上的考量。从战略上,包括产品上的互补性、技术底座的一致化,还有市场和客户服务的效率等等,能够大大加快我们所在的数字前端领域的国产化能力和市场布局;从技术上,我非常认同芯华章提出的智能化、平台化、云化的EDA 2.0关键技术路径,会是下一代EDA的发展目标。”

成功的整合需要什么

即使整合对企业及行业发展,都有很高的正面价值,我们也确实不能忽视这个过程中的诸多挑战。比如整合目标的选择、整合后的技术融合等,都是绕不开的话题。

芯华章科技董事长兼CEO王礼宾表示,“傅勇在数字验证领域拥有超过25年的前沿探索与产品技术研发经验,特别是在大规模芯片及系统验证领域的创新力在产业中有目共睹。他和团队的加入将进一步加快芯华章核心技术迭代及产品开发,为客户提供从设计、验证到实现的系统级EDA解决方案。”

“尤其是瞬曜的超大规模多线程仿真技术,目前行业主流没有提供类似的方案,与我们既有的技术发展路线非常契合”芯华章科技首席市场战略官谢仲辉进一步指出,“在企业的起步阶段进行整合也会更容易,我们通过构建统一的底层数据架构,将瞬曜相关产品融入进芯华章智V验证平台,提升工具协同效益,打造融合验证解决方案。”

芯华章智V验证平台确实具备得天独厚的整合优势。因为其在设计之初,就重新打造了统一的底层技术框架,可以提供统一的调试、编译系统、统一的覆盖率数据库,工具之间也打造了开放、兼容的接口,旨在解决工具兼容性与数据碎片化的验证难题。现在看来,这种以终为始的设计思路,不是某种巧合,而是布局长远的蓄意为之。

“根基不牢、地动山摇”,只有企业自身具备一定的自主技术与研发实力后,才能够透过自身的创新能力,把整合的产品、技术、人员等充分消化、串联起来,打通工具间的限制,通过深度融合更好赋能IC客户创新效率提升。

据了解,芯华章对瞬曜的整合过程非常顺利,这不仅得益于专业的职能团队,包括投融、技术、市场等各方面做的专业准备,也包括在源头上,芯华章产品、技术、人员等等方面的积累,为本次整合打造了一个扎实的基础。

助力国产EDA加速破局

国内EDA行业要实现突破,一定要走国际EDA大厂不断并购的老路吗?

近几年,国产EDA行业在多个领域逐步构建起自主创新的产品和技术,包含芯华章、瞬曜等,都是由具备丰富行业经验的人带领创办,具备清晰的目标和扎实技术实力。因此通过并购或者整合等方式,实现强强联合,确实可以提高企业自身实力,也能更好地赋能产业用户,从而实现产业正向发展的良性循环与生态。

但也要看到,整合也并非行业突破的唯一选择。石溪资本管理合伙人孙坚在接受集微网采访时表示,“在哪个阶段或具备什么资源的情况下才能进行整合,这确实是非常值得商榷的事,所以很难说国内EDA发展的唯一方向就是并购。”

王礼宾也有类似的观点,“很多条件都和国际巨头当时面对的情况不一样了,比如外部环境不一样,行业的发展阶段也不同。因此我们也不能简单地复制或者模仿这条发展路线,而是要结合内外实际条件,制定自己的产业发展思路,以史为鉴,站在更高的起点,吸取正反两个方面的经验。”

他表示,“立足当下,我们站在巨人的肩膀上,拥有后发优势,具备更高的技术起点,也充分看到了并购给工具融合带来的挑战,因此更不应盲目求新、求快、求大。要在企业发展之初就搭建统一的底层技术框架,这样不仅可以减少后期融合的挑战,也有利于形成真正完整统一的综合解决方案,解决数据碎片化、工具兼容性等问题,以敏捷验证更好赋能产业数字创新发展。”

业内相关人士也曾指出,国内EDA企业不盲目追求大而全,才能立足并找到突破口;并且,要认清自己的能力边界,清晰定位,在发展中求生存,在发展中求壮大。

在国内EDA崛起的过程中,整合是非常重要的一环,其意义在于优势互补,构建起有利于国内集成电路产业的全流程工具链。但要如何用好这个手段,企业就要因时而动,因势而为。谢仲辉最后强调:“对于整合并购,除了以增强自身竞争力为核心目的,我们并没有固定的目标,一定是根据企业自主创新的需要,针对市场用户的需求,结合行业发展情况,动态调整、与时俱进。”

(校对/萨米)

责编: 爱集微

李晓延

作者

微信:Glxy523

邮箱:lixy@lunion.com.cn

作者简介

集微网记者,关注半导体投资、晶圆制造、IC设计、AI等领域

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