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专利劫持?诺基亚全球范围内起诉OPPO

来源:爱集微

#OPPO#

#专利费堆叠#

07-08 07:38

集微网报道 近日,集微网从多个信息渠道获知,总部位于芬兰的电信设备厂商诺基亚公司已经在英国、法国、印度等多个国家对中国手机厂商OPPO公司发起了专利侵权诉讼。公开信息显示,两家公司曾经在2018年11月签署了全球4G专利交叉许可协议,因此集微网猜测,此次纠纷可能因5G专利而起,双方或许未能就5G专利许可达成一致。目前有不止一家国内手机公司向记者反馈,诺基亚在5G专利收费方面的诉求极为激进,价格畸高。

诺基亚:“华为红利”和“专利大棒”

众所周知,诺基亚公司曾经是全球最大的手机品牌厂商,但因一系列决策失误,最终在智能手机时代业务严重下滑。2013年,诺基亚最终宣布将手机业务以73亿美元的价格贱卖给微软,但之后微软意识到自己不适合做手机,“诺基亚手机”品牌又回到了诺基亚手中,现在被授权给HMD Global用于生产低端安卓手机。在失去手机的荣光之后,诺基亚开始聚焦于电信设备业务,2015年,诺基亚以166亿美元的价格收购了阿尔卡特-朗讯,整合诺基亚电信设备部门、诺基亚西门子通信公司和阿尔卡特-朗讯之后的诺基亚公司,成为纯粹的电信服务和设备提供商。

此后,诺基亚公司在电信设备和服务市场上开始了与瑞典爱立信公司、中国华为公司等竞争对手的艰难竞争。特别是华为公司的出色表现,让诺基亚公司举步维艰。然而,2019年5月,美国将华为纳入了实体清单,并在后续不断收紧对华为的管制,实施极限施压,同时积极游说其盟国在5G网络建设中排除华为的5G设备,不少运营商也加紧替换华为设备。在此背景下,诺基亚公司成为享受“华为红利”的最大赢家。2020年9月底,在华为被排除在欧洲市场的情况下,诺基亚连续拿下芬兰运营商Elisa和英国电信两个大订单。2020年,诺基亚在欧洲平均每个季度的销售额保持在15亿欧元以上,欧洲市场的收入占诺基亚整体销售收入的30%,北美市场的收入占诺基亚整体销售收入的33%。

与欧美市场的持续走强形成鲜明对比的是,诺基亚在2020年中国市场的5G建设招标中颗粒无收。有观点认为,除了诺基亚在价格上和服务上与国内厂商相比毫无优势外,诺基亚在独立组网上的研究比国内厂商慢半拍,而中国市场正处于非独立组网向独立组网过渡的阶段,因此诺基亚在2020年中国运营商的5G建设招标中接连出局。诺基亚2021年第一季度报告显示,从2020年初至今,诺基亚在大中华区的季度平均收入低于5亿欧元,仅占诺基亚总收入的8%,不及诺基亚在欧洲、北美市场的三分之一。

在中国通信设备市场的全面败退,促使诺基亚加强在专利资产运作方面的动作,向中国厂商们举起了“专利大棒”。2019年,诺基亚就曾经对中国最大的个人电脑厂商联想发起过全球范围内的专利诉讼,双方在2021年4月达成和解,联想和诺基亚签署许可协议并向诺基亚支付许可费。

此次诺基亚故技重施,对OPPO公司发起了大规模的专利侵权诉讼,猜测其目的也是通过诉讼向OPPO施压,迫使其尽快和诺基亚达成5G专利许可。

集微网就此次诺基亚全球诉讼向OPPO公司确认,目前尚未得到任何回复。不过,经多渠道信息验证,此次诉讼消息应属实。此外,不止一家国内手机公司向记者反馈,诺基亚在5G专利收费方面的诉求极为激进,甚至不合理。公开信息显示,诺基亚在2018年曾经对外公开其5G专利收费标准,每台手机应向诺基亚支付3欧元的专利费。

OPPO: 尊重知识产权,反对专利过高收费

虽然目前OPPO公司尚未对此次诉讼做任何表态,不过其态度不难推测。此前,OPPO公司曾多次公开表态:OPPO尊重知识产权,但也旗帜鲜明地反对专利过高收费。

OPPO知识产权部高级总监冯英曾表示:“OPPO尊重知识产权并倡导合理收费,倡导以友好协商的方式解决许可人和被许可人之间的争议,互相尊重专利价值。另一方面,OPPO坚决反对专利过高收费,坚决反对以诉讼胁迫谈判和接受过高许可费的恶意行为,倡导建立健康的知识产权生态。”其在知识产权领域的实际作为也与这一表态相符。

事实上,作为一家业务遍及全球的公司,OPPO一向积极取得必要的专利许可。据统计,2015年至今,OPPO已与高通、诺基亚、爱立信、杜比、MPEG LA、HEVC Advance等多个大型专利权人和专利池达成了专利许可,许可的技术领域覆盖通信标准必要专利、音视频必要专利等。

同时,亦不忘知识产权“内功”的修炼。截至2021年6月30日,OPPO全球专利申请量超过65000件,全球授权数量超过30000件。其中,发明专利申请数量超过58000件,发明专利申请在所有专利申请中占比90%。据世界知识产权组织(WIPO)发布 2020 年国际专利条约(PCT) 申请数量排行榜,OPPO全球排名前十。目前,OPPO已在全球范围内40多个国家及区域布局专利, 根据国家知识产权局公布的2020年中国发明授权专利数量,OPPO以3578件位列全球企业申请人第2位; 在欧洲则以715件专利申请位列中国专利权人第2位、全球前20位。

综合而言,就尊重知识产权方面,OPPO表现颇为可圈可点。而随着国外大型专利权人及NPEs越来越多将矛头对准中国厂商,OPPO也展现出了国内大厂的担当,站在国内厂商抵制专利过高收费的前线。以OPPO公司和夏普公司的专利纠纷为例,夏普在海外起诉OPPO之时,正在跟国内多家厂商进行谈判,但均处于谈判初期,有些厂商连NDA(保密协议)都没有签订,在此情况下,作为标准必要专利权人的夏普突然起诉,有滥用专利权之嫌,明显与FRAND谈判原则不符。OPPO便旋即以强硬态度反击夏普的专利诉讼,在日本东京反诉夏普侵犯其闪充技术专利,同时向深圳中院起诉夏普违反FRAND原则。在和夏普的全球专利诉讼期间,OPPO持续对包括涉诉专利国内同族在内的多个夏普中国专利提出无效申请。除了夏普之外,OPPO还在和Sisvel、Fractus、西门子等公司中的专利诉讼中表现突出。2020年5月27日,OPPO在荷兰赢得和意大利专利流氓Sisvel的全球诉讼第一案,而在和Fractus的专利诉讼对抗中,OPPO将涉案专利及其关联的同族专利全部无效掉,最终让法院裁定驳回起诉,避免了巨额赔偿。

这些无不说明OPPO坚决抵制专利过高收费、以诉讼胁迫谈判等恶意行为的决心和能力。以此推断,此次诺基亚以诉讼促谈判的举动可能同样难以取得预期的效果。

智能手机的专利费堆叠问题

理论上说,社会需要最大化利用已被生产出来的存量知识,这就需要知识尽可能共享。但如何保持知识生产者的积极性,以保证未来有源源不断的增量知识产生?答案便是知识产权。可以说知识产权便是以社会发展为核心目标,知识生产者与使用者利益平衡的产物。因此,平衡知识生产者与使用者的利益是关键(具体到专利领域,就是专利权人和专利实施人的利益)。利益天平向前者倾斜不免影响推动社会发展的核心目标,天平向后者倾斜则阻碍创新,最终同样不利社会发展。

然而,受全球各地经济发展水平差异、专利授权透明度较低等因素影响,专利权人和专利实施人的利益经常出现失衡状况。特别是近年来,随着科技的发展,终端产品中所涉技术日益庞杂,专利费堆叠问题突出,已经成为专利实施人的沉重负担。

2015年,英特尔公司的法律顾问联合两个律师共同撰写了一份分析报告,指出4G手机要承受的专利费堆叠起来的比例已经超过手机售价的30%。仅蜂窝通信相关的标准必要专利, 手机厂商们就要面临高通、爱立信、诺基亚、Interdigital、Via Licensing等专利权人的轮番收费,算上多媒体、蓝牙、Wi-Fi等技术领域,智能手机的专利费堆叠问题给手机公司们带来了极大的成本压力。其结果是形成垄断影响行业健康发展,最终损害消费者利益。

基于这种情况,中国政府主管部门也在控制知识产权滥用的行为,2015年国家发改委曾处罚高通垄断知识产权行为,高通承诺在中国大陆销售的手机按照净售价六五折收取专利费。2019年2月初,据外媒报道,中国国家市场监督管理总局收到投诉举报,指控爱立信在3G和4G标准必要专利上滥用市场支配地位,收取过高的授权许可费,国家市场监督管理总局随后开始着手调查。

保护知识产权是创新的摇篮,尊重知识产权是现代科技社会的基本规范,但滥用知识产权行为同样是阻碍社会发展的大敌,必须加以规制。只有充分平衡专利权人和专利实施人利益,符合FRAND原则的专利许可,才是符合双方乃至全社会共同利益的最优解。

集微网会持续关注诺基亚和OPPO公司全球诉讼的后续进展。

责编: 慕容素娟

Lau

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